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왜 귀는 둘이고, 입은 하나일까?반영섭 인성교육칼럼니스트
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승인 2022.08.16  15:25:03
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무엇보다 인간에게 의사소통의 으뜸이 되는 수단은 말이다. 말은 긍정과 부정의 두 얼굴을 지니고 있다. 긍정적인 면은, 말 잘하면 말 한마디에 천 냥 빚도 갚을 수 있다. 말 잘해서 손해 보는 일이 없다는 얘기다. 그러나 부정적인 측면은, 말을 함부로 하거나 잘못 말하면 숱한 갈등을 초래한다.

짧은 세 치 혀가 사람의 목숨까지 좌지우지한 역사도 숱하게 많다. 입으로 나온다고 해서 다 말이 아니다. 나쁜 말은 입술에서 일 초도 머물지 못하지만, 상대방 가슴에는 비수가 되어 평생 박혀 있음을 알아야 한다. 그렇기 때문에 우리가 명심할 것은 어두운 세상을 밝히는 바른말을 보석처럼 소중히 여겨야 한다. 올바른 말이 외면당하는 사회는 미래가 암울한 사회이다. 올바른 말은 상대방이 경청하지 않고 외면할지라도 언젠가는 상대방의 양심에 감동 감화를 주는 작은 불씨가 될 것이다.

옛말에 한마디 말로 천 냥 빚을 갚는다.’라고 했지만 구시화지문 설시참신도(口是禍之門 舌是斬身刀)’라 했다. 입은 재앙을 불러들이는 문이요, 혀는 몸을 자르는 칼이 될 수도 있는 것이다. 그리하여 귀는 둘이고 입은 하나다. 절묘한 비율이 아닌가! 경청의 전제 없이 하는 모든 말은 비판이든 칭찬이든 안 하느니만 못하다. 소망을 말하기 전에 일상생활의 말부터 긍정적으로 하였으면 좋겠다. 옛말에 말이 씨가 된다고 하지 않던가. 말을 긍정적으로 하는 사람을 보면 그가 인생을 참으로 곱고 아름답게 살아가고 있음을 볼 수 있다. 긍정적인 말은 그 말 속에 아름다운 사랑과 꿈이 들어있기 때문이다.

긍정적인 말은 상대를 배려하고, 사랑하는 말은 상대방의 위신을 세워준다. 말에 좋은 뜻을 담으면 그 좋은 뜻이 곧 현실 속에 나타나게 마련이다. 위대한 뜻을 담아 말하면 그 말은 위대한 꿈을 잉태하고 반드시 성취된다. 상대에게 사랑의 뜻을 담아 말을 걸면 사랑을 싣고 상대에게 전달된다. 그 사랑은 곧 상대의 마음에 힘이 된다. 그러나 말에 부정적인 뜻을 담으면 곧바로 현실 속에서 일어나게 된다. 우리 사회가 왜 이리 혼돈과 고통을 당하는지 그 이유는 단순하다. 이 땅에서 사는 사람들의 말이 사납고 험하기 때문이다. 우리 주변에서 입만 열었다 하면 힘들다.” “미치겠다.” “확 엎어버리겠다.”라고 불평불만만을 하는 사람들이 점점 늘고 있다.

그렇다면 성공하는 사람들과 실패하는 사람들의 차이는 무엇일까? 세계적인 새로운 컴퓨터 시대를 연 빌 게이츠를 예로 들어보자. 빌 게이츠는 고교 시절 회사를 차리고 신호기 자동작동기라는 엉뚱한 기계를 만들어 사람들이 상상하지 못한 기발한 기술로 세계를 제패할 꿈을 키우면서 자신은 반드시 신기술로 세상을 바꿀 것이라고 호언장담했다. 그리고 이들은 결국 말 그대로 세상을 움직이는 인물로 성장했다. 이처럼 성공하는 사람들은 할 수 있다는 긍정적인 마인드로 일을 성사시켰고, 실패하는 사람들은 실패할지도 모른다는 생각으로 부정적인 마인드로 일을 그르친 것이다.

남을 해치고 헐뜯고, 음해하는 말은 반드시 그 말의 대가를 받게 될 가능성이 크다. 긍정은 긍정을 부른다는 피그말리온(Pygmalion) 효과는 로젠탈(Rosenthal)효과, 자성적 예언, 자기충족적 예언이라고도 한다. 그리스 신화에 나오는 조각가 피그말리온의 이름에서 유래한 심리학 용어이다. 조각가였던 피그말리온은 아름다운 여인상을 조각하고 수시로 그 여인상을 진심으로 사랑한다고 말했다. 여신(女神) 아프로디테는 그의 사랑에 감동하여 여인상에게 생명을 주었다. 이처럼 타인의 기대나 관심으로 인해 능률이 오르거나 결과가 좋아지는 현상을 말한다. 이런 긍정의 말 한마디가 바로 누구라도 인생을 바꿀 수 있는 것이다.

언제나 긍정적이고 낙천적인 말을 사용하면 결과적으로 자신만이 아니라, 주위 사람들에게도 행복을 가져다주는 멋진 인생을 살 수 있다. 독일의 철학자 헤겔(Hegel)이 이런 말을 했다. ‘마음의 문을 여는 손잡이는 당신 마음의 안쪽에 있다.’ 그러므로 당신의 마음을 여는 것도, 닫는 것도 당신의 자유일 뿐이다. 더군다나 다른 사람이 당신의 마음을 강제로 열거나 멋대로 닫을 수 없는 것이다. 그러나 긍정적인 말은 모든 이의 마음의 문을 열 수 있다. 마음의 직선과 직선은 교차하지 않으면 영원히 평행선만 달린다. 그러나 조금만 기울여도 한번은 반드시 교차할 수 있다.

그리고 직선 끝을 둥글게 구부려 긍정의 원을 말면 굴러가다가 어느 순간에 다른 긍정의 원을 만나게 된다. 그 원이 교차하면 공통공간인 교집합이 생겨나고 더 나아가 두 원이 더 강한 하나의 원이 될 수 있다. 우리 모두 긍정적인 말의 씨앗으로 사랑과 평화, 번영이 넘치도록 싹틔워 보자. 모든 걸 진실로 사랑하며, 내가 누리고 있는 작은 편안함도 감사하고 한 컵의 물도 감사하며 모든 게 과연 내 몫의 삶인가를 자문해 보며 사랑하며 살자. 늘 긍정적인 말로 서로를 보듬고 화기애애한 분위기 속에 살아가자.

 

*외부 필자의 원고는 본지의 편집방향과 일치하지 않을 수 있습니다.

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